Edición 149: Contenedores marítimos Una alternativa versátil en la construcción


Son viviendas y comercios que van desde el “low cost” hasta el gran lujo, hechas a partir de contenedores marítimos. Su uso se está extendiendo en todo el mundo.

La modalidad está en tendencia como una apuesta de los profesionales en arquitectura por ofrecer cosas diferentes y arriesgadas. Se trata de una forma de construir relativamente barata, rápida y probada, que por mucho tiempo se ha desarrollado en diferentes países, entre ellos los del Norte de Europa. Allí, y a pesar de las temperaturas extremas, funcionan muy bien debido a que son estructuras robustas y por su material (el acero corrugado). Y es que, a pesar de que los contenedores son diseñados para almacenar y transportar mercancías a gran distancia, se presenta la curiosa coincidencia de que poseen una escala humana adecuada. Es decir, son válidos para proyectar espacios habitables.


Sin embargo, no todos los contenedores marítimos sirven para proyectos de arquitectura. Por eso, el primer paso es establecer qué tipo de vivienda se desea. Si se quiere una casa de una planta entonces se puede usar contenedores nuevos o usados; pero si se trata de una segunda planta los expertos aconsejan utilizar contenedores nuevos para la base y usados para la planta alta. Esto porque la altura habitable es importante, ya que se buscan contenedores de 2,70 metros que permite una altura habitable de 2,40 metros. Luego, para pasillos o zonas húmedas, se pueden usar de menor tamaño.

Además, es relevante considerar que los contenedores van a ser tratados para adaptarlos a las exigencias requeridas de iluminación, ventilación, aislamiento, refuerzo, etc. Por ello es indispensable asegurarse de que el contenedor está en buen estado estructural –sobre todo si son de segunda mano y han dado (literalmente) la vuelta al mundo.

Algunas empresas de arquitectura y construcción en Costa Rica ya están ofreciendo esta opción, brindando los servicios completos o, bien, confeccionando un plano de acuerdo a las necesidades del usuario y así proveer espacios con acertadas distribuciones. Una breve exploración por algunas páginas web costarricenses, comprueban que en cuanto a modificaciones encabeza la lista: el aislamiento en paredes y techos, la instalación básica de fontanería para el baño y la cocina, la electricidad, ventanas y puertas; además de el acabado exterior. No obstante, son las “extras” lo que hacen verdaderas diferencias: el mercado ofrece desde suelos cerámicos o de bambú, rejas en ventanas y puertas, persianas, ventiladores en techo, puertas corredizas de vidrio, ventanas más grandes, aire acondicionado, tanque de agua, sistema de captación de agua de lluvia e, incluso, paneles solares. Y como si esto fuese poco, hasta es posible acondicionar terrazas al aire libre. Todo según el gusto y el presupuesto.


Incubo
La experiencia residencial

La Arq. María José Trejos es la autora de una residencia elaborada a partir de contenedores marítimos. Se trata de Casa INCUBO, cuyo diseño se concibió bajo el concepto modular de ocho contenedores reutilizables de 40’ High Cube, integrados por un módulo central de doble altura, el cual funciona como elemento unificador de todo el resto de los espacios. “Este espacio articulador, tiene la versatilidad de aportar diferentes funciones, tanto como área social y área de trabajo: la casa “se viste y se desviste” de acuerdo a la actividad que se le quiera dar.

La profesional enfatizó la disminución del impacto ambiental “que significa la reutilización de un elemento ya existente, generando menos emisiones de CO2 que la producción de cemento y el transporte que el acarrear todos esos materiales tradicionales al sitio tendría, esto sin mencionar un movimiento de tierras menos invasivo. Se estima que el tiempo de construcción se disminuye en un 20% y el costo total alrededor de un 20%”. 

Actualmente, la Casa INCUBO es habitada por  la abogada Andrea Meza, quien decidió hace un año y medio adquirir la propiedad. Según comentó en entrevista exclusiva con For Sale By Owner, la idea surgió a partir de una clara conciencia ambiental que motivó el comprar una vivienda con poca huella ecológica. “La casa de 490 m2 es una muestra de la versatilidad arquitectónica de los contenedores y tiene claras características de sostenibilidad, entre ellas la ventilación cruzada, la doble altura y la abundante luz natural”, explicó Meza, quien la comparte en compañía de su esposo y sus dos pequeñas hijas. Consultada acerca de la sensación de vivir allí, ella la definió como muy agradable: “es una casa diferente, con acentos en los acabados y con espacios muy atractivos. Es un placer vivir aquí”, indicó.

Por su parte, el fotógrafo Sergio Pucci, quien también residió en la vivienda, años atrás, manifestó: “En el caso particular de INCUBO, aparte de reciclar contenedores, se tiene luz led y panel solar de calentamiento de agua. Es decir, se gasta al menos la mitad de electricidad de lo que requiere una casa tradicional de su tamaño”.

La experiencia comercial

Las posibilidades de usar contenedores para edificaciones inclusive han seducido al sector comercial y en países como Inglaterra y Colombia los restaurantes han sido muy exitosos. En Costa Rica ya se encuentra en marcha un proyecto ambicioso, denominado “Container City”, el cual abrirá sus puertas a mediados de año.

Sergio Valverde, gestor de la idea, explicó que será un espacio gastronómico ubicado en Barrio Dent, en un terreno de 500 m2, conceptualizado por el estudio de arquitectura Stagno. Allí se ubicará una estructura de lona que cubrirá una cantidad de contenedores partidos por la mitad. Preliminarmente se habla de 12, los cuales  albergarán de 10 a 16 restaurantes. “Nuestro principal interés es ofrecer un aporte urbano y un punto de encuentro, a través de una propuesta diferente. Apostamos por los contendedores por sus bondades para construir, el ahorro en el costo y en el tiempo; y también por el tema ambiental”, puntualizó Valverde.

Otra iniciativa es Combai Mercado Urbano ubicado sobre ruta 27, que propone una experiencia de comercio que invita al desarrollo cultural y recreativo en espacios no convencionales, utilizando espacios urbanos como contenedores, jardines internos, sótanos intervenidos con áreas de descanso y co-working.


Combai

Ventajas de la arquitectura con contenedores:

Facilidad en el transporte y variedad de contenedores

Fácilmente apilables (hasta 5 alturas dependiendo de su base)

Construcción rápida que favorece el abaratamiento en costo

Favorece el medio ambiente ante el reciclado de un contenedor

Son resistentes y seguros

Dejan menos impacto ambiental ya que no se altera el terreno

Inconvenientes de la arquitectura con contenedores:

En algunos espacios, para cumplir las normas de habitabilidad, se necesitará la combinación de varios contenedores

Necesidad de adaptar el proyecto a las dimensiones de los contenedores

Necesidad de una base estructura y acorde a su nueva finalidad

Inversión económica en su adaptación a su nuevo uso como vivienda

Tomar en cuenta mantenimiento, pues se debe de evitar la corrosión

Fuentes:

Combai Mercado Urbano: +506 7017 7964/ www.combai.cr

Containers Costa Rica: +506 4000 1927/ www.containerscostarica.com

María José Trejos: +506 7017 7964/ mj@mariajosetrejos.com

Sergio Valverde: Container City +506 8720 7935/ sergio.valverde@comunidadcontainercity.com

www.casascontenedores.com


Container City

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